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Mostrando entradas de agosto, 2017

El tranquilizante del cristiano

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En esto conocemos que somos de la verdad, y aseguraremos nuestros corazones delante de él, pues si nuestro corazón nos reprende, mayor que nuestro corazón es Dios. (1 Juan 3:19-20a)


En la frase “si nuestro corazón nos reprende” el apóstol Juan está reconociendo que el problema con el que nos enfrentamos es el de un corazón que nos reprende o condena. Él sugiere aquí, por medio de esta frase, que esta es una experiencia bastante frecuente y generalmente involuntaria por nuestra parte. ¿Quién de nosotros como cristianos no ha tenido problemas con una mala conciencia o un corazón que nos condena? Hay problemas físicos que nos afectan espiritualmente, pero con demasiada frecuencia este es el resultado de un ataque del maligno a nuestra fe, un esfuerzo por intentar apartarnos de la fe en Jesucristo, anulando nuestra efectividad como cristianos, y con demasiada frecuencia este ataque tiene éxito.

Tal vez no haya un problema más corriente que este: los cristianos que padecen por tener una ma…

Ver a Dios

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El Señor es lento para la ira […] mas de ninguna manera tendrá por inocente al culpable… (Números 14:18 LBLA).

Lectura: Éxodo 34:1-9

Los caricaturistas colocan sus atriles en lugares públicos y dibujan a personas dispuestas a pagar un moderado precio por una imagen cómica de sí mismas. Estos dibujos son divertidos porque exageran algún rasgo físico, de modo que sea reconocible pero cómico.

En cambio, las caricaturas de Dios no son divertidas. Exagerar uno de sus atributos presenta una visión distorsionada que las personas rechazan fácilmente. Al igual que con una caricatura, nadie toma en serio una imagen alterada de Dios. Los que lo ven como un juez enojado y exigente se dejan llevar por cualquiera que haga énfasis en la misericordia. Aquellos que ven al Señor como un abuelo bondadoso rechazan esa imagen cuando necesitan justicia. A los que ven a Dios como una idea intelectual en vez de un ser vivo y amoroso, terminará resultándoles más atractiva alguna otra cosa. Los que lo conside…

Enfrentando al enemigo de frente

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En uno de los Salmos más citados pero mal entendidos del rey David, dice: “Aunque ande en valle de sombra de muerte, no temeré mal alguno, porque tú estarás conmigo; tu vara y tu cayado me infundirán aliento” (Salmos 23:4). No creo que David estaba pidiendo a Dios que elimine este mal; él pedía ser empujado hacia la batalla, obligado a enfrentar al enemigo de frente. ¡Estaba listo para ir a la guerra contra Satanás, no para esconderse de él!

Cuando el apóstol Pablo estaba inspirando a sus hermanos en la fe a recordar su propósito como cristianos y su recompensa en el cielo, les dijo: “Alentaos los unos a los otros con estas palabras” (1 Tesalonicenses 4:18). En efecto, él estaba diciendo: “Empújense unos a otros hacia adelante en nuestra batalla contra el maligno”.

Y cuando Jesús prometió a Sus discípulos que el Consolador vendría después de Su muerte, fue un anuncio de guerra. El Espíritu Santo los inspiraría y les daría poder para estar al frente de la batalla espiritual. Esta es u…

¡Establecidos!

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Y al que puede fortaleceros (“estableceros” en la versión en inglés) según mi evangelio y la predicación de Jesucristo, según la revelación del misterio que se ha mantenido oculto desde tiempos eternos, pero se ha manifestado ahora, y que por las Escrituras de los profetas, según el mandamiento del Dios eterno, se ha dado a conocer a todas las naciones para que obedezcan a la fe, al único y sabio Dios, sea gloria mediante Jesucristo para siempre. Amén. (Romanos 16:25-27)


Esas notables palabras constituyen un resumen de toda la carta a los romanos, un bello final a esta gran epístola. Notarás que la meta que el apóstol tiene como visión en escribir esta carta y resumen es que aquellos que leamos esta carta seamos establecidos.

¿Alguna vez has sentido el deseo de ser establecido? Mucha gente piensa que están establecidos, cuando realmente están atascados en una mala situación. Muchos de nosotros pensamos que el ser establecido significa que todo progreso cesa. Nos sentamos, acampamos ah…

¿Cuánto vales?

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… fuisteis rescatados […], no con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con la sangre preciosa de Cristo… (vv. 18-19).

Lectura: 1 Pedro 1:17-23

Se cuenta que, en el año 75 a.C., un joven de la nobleza romana llamado Julio César fue secuestrado por piratas, tras lo cual se pidió un rescate para liberarlo. Cuando exigieron 20 talentos de plata (unos 600.000 dólares hoy), César se rio y dijo que era evidente que no tenían idea de quién era él. Entonces, insistió en que elevaran el monto del rescate a 50 talentos. ¿Por qué? Porque creía que valía más de 20.

¡Qué diferencia vemos entre la arrogante valoración personal de César y el precio que Dios le pone a cada ser humano! Nuestro valor no se mide en términos monetarios, sino en función de lo que el Padre celestial ha hecho a nuestro favor.

¿Cuál fue el precio del rescate que pagó para salvarnos? La sangre de su único Hijo al morir en la cruz. Así, el Padre nos liberó de nuestro pecado: «fuisteis rescatados de vuestra vana manera de…

Un descanso tranquilo y confiado

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Moisés estaba convencido que sin la presencia de Dios en su vida, era inútil intentar cualquier cosa. Cuando habló cara a cara con el Señor, le dijo valientemente: Si tu presencia no ha de ir conmigo, no nos saques de aquí” (Éxodo 33:15). Él estaba diciendo: “Señor, si no vas con nosotros, no lo lograremos. ¡No daremos un solo paso hasta que estemos seguros de tu presencia!”

Moisés sabía que lo que los distinguía de otras naciones era la presencia de Dios en medio de ellos, y lo mismo es cierto para la iglesia de Dios hoy en día. La presencia de Dios “con nosotros” nos dirige, nos guía y obra su voluntad en y a través de nosotros. Su presencia también echa fuera el temor y la confusión.

La actitud de Moisés era: “Nosotros operamos con un solo principio: La única forma en que podemos ser guiados o gobernados, hacer batalla y sobrevivir en estos tiempos, es teniendo la presencia de Dios con nosotros. Cuando su presencia está en nuestro medio, nadie nos puede destruir. Pero sin él, qued…

La capa exterior de nuestro corazón

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Romanos 2:28-29 Nueva Traducción Viviente (NTV) Pues no se es un verdadero judío solo por haber nacido de padres judíos ni por haber pasado por la ceremonia de la circuncisión. No, un verdadero judío es aquel que tiene el corazón recto a los ojos de Dios. La verdadera circuncisión no consiste meramente en obedecer la letra de la ley, sino que es un cambio en el corazón, producido por el Espíritu. Y una persona con un corazón transformado busca la aprobación de Dios, no la de la gente.

Por alguna razón, las personas pasan su vida entera buscando la fórmula secreta para lograr que Dios responda sus oraciones o bien que les dé aquello que esperan recibir, no sólo para ser complacidos por Dios, sino para validar su calidad moral y espiritual, ¿lo ha pensado?

Afortunadamente no existe tal cosa como una validación delante de Dios, es decir, Dios nunca va a hacer tal cosa como decirnos si estamos bien o estamos mal, Dios nunca va a “bendecirnos” (lo pongo entre comillas, pues lo que las pers…

Los amigos de Pablo

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Os saludan Timoteo mi colaborador, y mis parientes Lucio, Jasón y Sosípater. Yo Tercio, que escribí la epístola, os saludo en el Señor. Os saluda Gayo, que me hospeda a mí y a toda la iglesia. Os saluda Erasto, tesorero de la ciudad, y el hermano Cuarto. La gracia de nuestro Señor Jesucristo sea con todos vosotros. Amén. (Romanos 16:21-24)


Aquí en el párrafo final Pablo toma su pluma y escribe las últimas palabras él mismo. Hasta ahora le ha estado dictando esta carta a un hombre llamado Tercio. El nombre indica que él, también, era un esclavo. Su hermano Cuarto es mencionado en el versículo 23. Son esclavos educados que se han convertido en cristianos. Pueden leer y escribir, y son parte de este grupo en Corinto.

Puedes imaginártelos juntados en la casa de Gayo, este gentil huésped de la ciudad, mencionado en la primera carta de Pablo a los corintios. Gayo abrió su casa a toda la comunidad cristiana, así que aquí está Pablo, sentado con sus amigos. Tercio está escribiendo esta carta…

¡Soy rico!

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Me he gozado en el camino de tus testimonios más que de toda riqueza (v. 14).

Lectura: Salmo 119:9-16

Hay una publicidad por televisión que muestra a una persona abriendo la puerta y viendo a alguien que le entrega un cheque por una cantidad enorme de dinero. Ante eso, el sorprendido destinatario empieza a gritar, cantar, saltar y abrazar a todo el mundo. «¡Gané! ¡Soy rico! ¡No lo puedo creer! ¡Se terminaron los problemas!». Hacerse rico de repente desencadena una gran reacción emocional.

En el Salmo 119, encontramos esta notable declaración: «Me he gozado en el camino de tus testimonios más que de toda riqueza» (v. 14). ¡Qué comparación! ¡Obedecer a Dios en la vida puede ser tan emocionante como recibir una fortuna! El v. 16 repite la idea cuando el salmista expresa su gratitud y alegría: «Me regocijaré en tus estatutos; no me olvidaré de tus palabras».

¿Y si no nos sentimos así? ¿Podemos regocijarnos en las instrucciones de Dios como si recibiéramos una fortuna? Todo comienza con s…

Baja de la montaña

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“El pueblo se juntó alrededor del tabernáculo de reunión. Ellos murmuraron en contra de Moisés y Aarón e incluso se culpaban unos a otros diciendo: ‘Es tu culpa’. La plaga había comenzado y multitudes morían. Aarón tomó el incensario desde el altar de Dios y corrió en medio de la congregación. Mientras estaba allí, entre los vivos y los muertos, a favor del pueblo, la mortandad se detuvo” (Ver Números 16:41-48).

Vemos en este pasaje una imagen poderosa e importante de gran parte de la Iglesia moderna de hoy -y de nosotros mismos- buscando perpetuamente permanecer dentro, en el “tabernáculo de reunión”, encerrados en una mentalidad de “nuestras necesidades son tan grandes y la gente de afuera, los paganos, los que 'no son salvos' son tan malvados.”

CRISTIANOS EGOCÉNTRICOS

La congregación egocéntrica se queda dentro, sin tiempo, energía o pasión para llevarla hacia afuera debido a las batallas que se desarrollan dentro de las cuatro paredes de la iglesia. El ritual religioso le…

Siguiendo el ejemplo de Jesús

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Hasta apenas hace unas décadas, si un líder nacional era atrapado en cualquier tipo de escándalo, renunciaba inmediatamente. Sin embargo, hoy en día hay poca vergüenza por actos así. Pienso en las palabras que el Señor le dijo a Jeremías: “¿Se han avergonzado de haber hecho abominación? Ciertamente no se han avergonzado en lo más mínimo, ni supieron avergonzarse; caerán, por tanto, entre los que caigan; cuando los castigue caerán, dice Jehová”(Jeremías 8:12).

Como cristianos sabemos que nuestra esperanza no está puesta en este mundo. Siempre que hemos puesto nuestras esperanzas en un líder o institución, hemos sido decepcionados. Sin embargo, el pecado abierto que se ha acumulado en los últimos veinte años se ha convertido en una atrocidad, y como Dios le dijo a Jeremías, Él no permanecerá en silencio.

En tan solo unos años, la homosexualidad se ha convertido en algo normal, cuando la Biblia enseña claramente contra eso. Como cristianos amamos a los homosexuales y a cualquier otra pe…

Dejemos de caminar a oscuras

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2 Pedro 1:19 Nueva Traducción Viviente (NTV) Debido a esa experiencia, ahora confiamos aún más en el mensaje que proclamaron los profetas. Ustedes deben prestar mucha atención a lo que ellos escribieron, porque sus palabras son como una lámpara que brilla en un lugar oscuro hasta que el Día amanezca y Cristo, la Estrella de la Mañana, brille en el corazón de ustedes.

Para muchos el tener fe, es el aferrarse a algo que quieren y no saben cómo obtener y atribuirlo a Dios por medio de la insistencia y la ilusión de que solo por el hecho de que es “bueno” y creer que quiere cosas buenas para nosotros nos dará lo que esperamos.

Pero la Biblia nos dice que la fe es la certeza de lo que se espera y la convicción de lo que no se ve (Hebreos 11:1), eso quiere no quiere decir que todo lo que espera puede ser tomado como fe, sino más bien habla del cumplimiento de la palabra de Dios, es decir, esperamos que cada promesa de la Biblia se cumpla y que seamos parte de aquello que Dios diseñó y estab…

Sin distinción

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… Ella ha hecho una obra hermosa conmigo (Marcos 14:6 NVI).

Lectura: Lucas 7:36-50

Imagina a dos adolescentes. Una es fuerte y saludable. La otra nunca conoció la libertad de moverse sola. Desde su silla de ruedas, no solo enfrenta los desafíos emocionales comunes de la vida, sino también una serie de dolores y dificultades físicas.

No obstante, ambas sonríen alegremente mientras disfrutan de la mutua compañía. Dos adolescentes hermosas; cada una viendo en la otra el tesoro de la amistad.

Jesús dedicó gran parte de su tiempo a personas como la muchacha de la silla de ruedas; personas con discapacidades o deformidades físicas de por vida, o que eran despreciadas por los demás por diversas razones. En realidad, Jesús permitió que una de esas personas lo ungiera con aceite, desairando a los líderes religiosos (Lucas 7:39). En otra demostración similar de amor, Jesús dijo a quienes lo criticaban: «Déjenla en paz […]. Ella ha hecho una obra hermosa conmigo» (Marcos 14:6 NVI).

Dios valora …

Una hermana fiel

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Os recomiendo, además, a nuestra hermana Febe, diaconisa de la iglesia en Cencrea. Recibidla en el Señor, como es digno de los santos, y ayudadla en cualquier cosa en que necesite de vosotros, porque ella ha ayudado a muchos y a mí mismo. (Romanos 16:1-2)
Hay algo en nosotros que quiere ver nuestros nombres preservados. Hace años visité el Natural Bridge (puente Natural) de Virginia. Había miles de nombres e iniciales arañados en las rocas, pero en el lado alto de ella, más alto que cualquier otro nombre, había escrito: “George Washington”. Incluso el padre de nuestro país sintió el deseo de ganar un tipo de inmortalidad al arañar su nombre en la roca.

Pero aquí en Romanos 16 hay una lista de nombres de hombres y mujeres que nunca supieron que iban a ser famosos. Estoy seguro que si hubieran sabido que la mención en una de las cartas de Pablo les iba a dar una fama inmortal, hubiera habido una larga línea de gente a su puerta rogándole que les incluyera en la carta. Pero estos nombres…

La pluma roja

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Aun en la vejez fructificarán… (v. 14).

Lectura: Salmo 92:12-15

Una vez, encontré un dicho popular sobre la pesca en una obra del siglo II a.C. del escritor griego Eliano: «Entre Berea y Tesalónica corre un río llamado Astreo. […] hay en él peces [truchas] de un color moteado». Luego, describe un «cebo para los peces, […] que apela a una inteligente astucia. Cubren el anzuelo con lana purpúrea y encajan en la lana dos plumas […]. Sueltan los pescadores el engaño, y el pez, atraído y excitado por el color, […] imaginando […] un prodigioso banquete, abre la boca ampliamente» (Historia de los animales).

Hoy, los pescadores siguen usando este cebo llamado pluma roja. Descrito por primera vez hace más de 2.200 años, sigue utilizándose como un ardid para atrapar truchas.

Cuando leí esa obra, pensé: No todo lo viejo está pasado de moda; en especial, las personas. Si con una vejez de satisfacción y alegría mostramos a los demás la plenitud de Dios, seremos útiles hasta el final. En lugar de …

Esforzándose juntos en la oración

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Pero os ruego, hermanos, por nuestro Señor Jesucristo y por el amor del Espíritu, que me ayudéis orando por mí a Dios, para que sea librado de los rebeldes que están en Judea y que la ofrenda de mi servicio a los santos en Jerusalén sea bien recibida. (Romanos 15:30-31)


¿Qué es lo que estaba tras el poderoso ministerio del apóstol? ¿Por qué ha durado durante dos mil años? ¿Qué es lo que le abrió puertas y le dio acceso, incluso a los familiares del César y ante el trono del emperador mismo? Pablo te diría que era a causa de las oraciones del pueblo de Dios por él. Estaba bien al tanto del ministerio de oración, y les urge a orar. Da una breve palabra sobre la naturaleza de la oración. ¿Cuál es la base de ello?: “Pero os ruego, hermanos, por nuestro Señor Jesucristo y por el amor del Espíritu… ”. La oración es nacida del Espíritu de Dios en nosotros, despertando un deseo de ayudar, un sentido de amor y compasión. Oramos para honrar al Señor Jesús. Esto es lo que provoca a la gente a or…

Caminos de Dios

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“«Mis pensamientos no se parecen en nada a sus pensamientos —dice el Señor—. Y mis caminos están muy por encima de lo que pudieran imaginarse.”

Isaías 55:8 Nueva Traducción Viviente (NTV)

Los caminos de DIOS siempre serán más altos que los de cualquier persona. Éstos están muy por encima de lo que un ser humano pudiera imaginarse.

El pueblo judío esperaba un mesías que les liberara del yugo del imperio romano, no obstante DIOS escogió enviar a Jesús el Mesías para liberar a la humanidad del yugo del pecado y la muerte. Los hombres esperaban que el ungido de DIOS unificara el imperio caído de Israel y afianzarlo como una potencia política, no obstante DIOS escogió hacer un solo pueblo al ofrecer su salvación a los gentiles.

Donde el hombre ve limitantes DIOS ve oportunidades. Donde el hombre ve temores y dudas DIOS ve la manera de manifestar su gloria. Donde el ojo humano observa cinco panes y dos peces DIOS ve un banquete ilimitado. Donde el ser humano ve un grupo de pescadores DIOS ve…

No enviar

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El que quiere amar la vida y ver días buenos, refrene su lengua de mal, y sus labios no hablen engaño (v. 10).

Lectura: 1 Pedro 3:8-12

¿A lguna vez mandaste un email y, de pronto, te diste cuenta de que había ido a la persona equivocada o que contenía palabras duras e hirientes? ¡Si tan solo pudieras presionar una tecla y detenerlo! Bueno, ahora puedes hacerlo. Varias compañías ofrecen una opción que te da un tiempo breve después de enviar un correo para detenerlo antes de que salga de tu ordenador. Después de eso, el email es como una palabra dicha que no puede retractarse. En lugar de considerarse una solución, esta opción de «no enviar» debería recordarnos la enorme importancia de cuidarnos en lo que decimos.

En su primera carta, el apóstol Pedro les decía a los seguidores de Jesús: «no devolviendo mal por mal, ni maldición por maldición, sino por el contrario, bendiciendo […]. Porque: El que quiere amar la vida y ver días buenos, refrene su lengua de mal, y sus labios no hablen e…

Promesa maravillosa

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Sabemos que a través de los siglos los que han confiado en Jesús han sufrido mucho. Desde el tiempo de la cruz, éstos han sido martirizados, algunos malévolamente. Algunos creyentes del Nuevo Testamento perdieron sus casas y sus tierras y vivieron en cuevas.

Amado, ningún verdadero predicador de la Palabra de Dios jamás prometerá que no sufrirás, que no perderás propiedades, que tu estilo de vida estará protegido. Pero hay una "gran nube de testigos" en el cielo que diría a todos los que amamos a Jesús:

“Es verdad que en Cristo estábamos seguros: Eternamente seguros. Su gracia era suficiente para cada crisis. Sí, hubo temporadas de dolor, sufrimiento y tiempos difíciles. Pero ninguna prueba puede sacarte de Cristo, el Arca de la seguridad”

Quiero que te aferres a esta maravillosa promesa de 1 Pedro 1:3-9:

“Según su grande misericordia [Él] nos hizo renacer para una esperanza viva, por la resurrección de Jesucristo de los muertos, para una herencia incorruptible, incontamina…

¿Pioneros o colonizadores?

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Tengo, pues, de qué gloriarme en Cristo Jesús en lo que a Dios se refiere, porque no osaría hablar sino de lo que Cristo ha hecho por medio de mí, para conducir a los gentiles a la obediencia. Y lo he hecho de palabra y de obra, con potencia de señales y prodigios, en el poder del Espíritu de Dios; de manera que desde Jerusalén y por los alrededores hasta Ilírico, todo lo he llenado del evangelio de Cristo. Y de esta manera me esforcé en predicar el evangelio, no donde Cristo ya hubiera sido anunciado, para no edificar sobre fundamento ajeno. (Romanos 15:17-20)


En cuanto a los principios de su ministerio, Pablo nos dice cinco cosas: Primero, a todas partes a donde fue se encontró gloriándose, o lo que es una mejor traducción: “regocijándose”. Dijo: “Me regocijo, me glorío en Cristo Jesús, en mi servicio a Dios”. ¿Por qué? Porque cuando este hombre entró en una ciudad, normalmente la encontró en la sujeción de la autoridad romana y gobernada con mano dura. Encontraba a la gente en una …